无视生物钟 愚不可及

06-26  1813  来源:大众卫生报 

对很多人来讲,早晨起床时总是要在2个“时钟”之间挣扎、煎熬一番。一个是吵了一遍又一遍的闹钟,另外一个则是听不见、摸不着,却能感觉到的“生物钟”。

相信不少人看过机械钟表内部复杂的计时系统——数不清的细小零件精确地重复运动产生动力,秒针推动分针,分针再推动时针,一级一级向前,周而复始。相比之下,生物钟更为复杂,它由一系列基因和转录因子去调控、平衡一系列的生理系统的节奏。

充满魔力的生物钟

在英国广播公司拍摄的一期探寻生物钟的奥秘的纪录片里,来自英国医学研究委员会的迈克尔·黑斯廷斯展示了它跳动的图像:它看起来还没有米粒大,按照一定的节奏开开合合,就像跳动的心脏。

牛津大学神经科学教授拉塞尔·福斯特将这种律动比喻成“交响乐团的指挥所发出的有规律的节拍”。乐团的成员,也就是身体的不同机能,获取自己的信号,然后共同演奏出和谐的音符。

这也是为什么人类的许多本能,如睡觉、吃喝,在很大程度上会受到生物钟的支配。进一步来说,这个看似虚无缥缈的东西还可以解释:为什么上午8点左右心脏病容易发作,为什么午后2点高速公路车祸比较多?

每个人都有一个属于自己的时钟,只是节奏不尽相同。科学家说,生物钟的平均周期为24小时1刻钟。但有些人的比较快,22个小时就走完;也有些人恰恰相反,生物钟慢得往往滞后于昼夜周期,也就变成了“夜猫子”。

生物钟与时间

在人生的不同阶段,生物钟也在不断变化。人们一开始是早睡型,到了10岁以后的青少年时期,睡眠会越来越迟,20岁出头,睡觉时间会略微地早一点,最后到了55岁,我们睡觉的时间会回到10岁时的样子。

一般来说,早晨起床后的几个小时属于危险时段,甚至攸关生死。“血压升高的最大值是在醒来后3小时内,所以通常是在上午七八点到11点钟之间,”体育科学家格雷格·阿特金森说,“血压升高会阻断血液流向心脏,那可是场灾难。”

再加上这段时间里变得粘稠的血液,以及缺乏弹性的血管,“很容易让你的心脏处于危境”。统计表明,此时心脏病发作是其它时段的3倍还多。那怎么办?最好是保持平静。

当时针指向12点,那说明你已经度过了一天中最危险的阶段。中午瞌睡虫来袭,也是生物钟使然。如果这个时间段开车,那可要慎重再慎重。

下午对田径运动员及赛车运动员来讲,可是个黄金时间。“几乎每一项田径或赛车的世界纪录,都是在下午或晚上打破的。”阿特金森博士说。他的研究小组发现,下午及晚间运动员的体温会自然升高,这起到了赛前热身的作用。生物钟会对真正的顶级运动员带来差异,这种差异决定着是否与奖牌有缘。

千万别无视生物钟

生物钟的精准,与血液中的一种叫做过氧化还原酶的蛋白质有关。研究者发现,这种蛋白质的活动是遵循着24小时制进行的,“它向我们昭示人体生物钟是一项古老的机能,在10亿年的进化史中,这项机能一直伴随着我们”。

它规律的走动,为我们提供了一份科学的作息时间表。只是,现代生活总是置人们的生物规律于不顾,如到了后半夜,生物钟达到24小时周期的最低点,本应在休眠状态度过的代谢时间,却仍有很多人为了工作在熬夜奋战等等。

福斯特教授说,无视我们的生物钟是愚不可及的。其实,这个道理我们都懂。只是现代社会帮我们认清了生物钟,又无情地把它打得七零八落。

宣金学

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抑郁症与生物钟紊乱有关

伴随着抑郁症出现的睡眠紊乱或其他生理节奏混乱,有可能对大脑产生影响。关于大脑基因活性的研究表明,抑郁症患者的日常生物钟可能是紊乱的。这项研究结果刊登在《美国国家科学院院刊》上。

密歇根大学的统计遗传学家李军(音译)和他的同事采用了一组相当不寻常的样本——34位抑郁症患者和55位非抑郁症者死亡后的大脑。在计算出死者的死亡时间与日出时间的差值后,研究小组收集并研究了6个脑区的12000条基因打开的活性记录。李军指出,非抑郁症者的基因活性记录都是有规律可循的,而抑郁症患者的基因活性似乎与时间无联系,也不可预测。

这项研究证实了抑郁症与昼夜节律的紊乱之间是有联系的。大脑内的活性基因表明,抑郁症患者的生物周期并不规律。

蒋泱帅

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